The Cities to Be a Safe Place

民数记中, 神命令摩西过了约但河进入迦南,就要设立六座逃城在约但河东西两岸。为什么要设逃城呢?要为使误杀人者可以逃到那里以躲避报血仇的人。

这六座逃城都是利未人的产业,利未人共有48座城, 每八座城里就有一座是逃城。 神在以色列人进入应许之地之初,就晓谕设立庇护城,体现了神的律法公正和仁慈的两方面 。

逃城是为素无仇恨,无心杀了人的提供庇护。不但庇护以色列人,也庇护在他们中间寄居的外人,使误杀人的都可以逃到那里,不死在报血仇人的手中, 等他站在会众面前听审判。(约书亚记20:9)

当前的中美洲难民中,一些人是因生命安全受到毒品暴力的威胁而逃难的, 如果神对误杀人的提供保护, 对无辜被迫害追杀的更要提供保护了,这也是难民庇护法的根据吧。

当初以色列人一路征战,刚刚进入应许之地, 就遵照神的律法,设立庇护城,对以色列人和外人实行庇护,并给予他们听审的机会。如今,所谓国富民强的法制国家,有什么理由不会做得更好呢 ?

首先,不要在正常的入境口设立障碍。

古时的逃城都设在四通八达的地方,周围不得放有障碍物,逃命者才能便利地逃入。

其次,要依据律法的公正和仁慈的属性,区别对待不同背景的入境者。

对黑帮暴力,贩毒的,撒谎编故事的,明知故犯,屡教不改的,要严惩。 对逃离死亡阴影,寻求自由光明的,要怜悯接纳。

法律是尊重生命和人权,惩恶扬善的,法律是看行为不看肤色的。

神当初设立逃城,不接受故意杀人的。 即使逃进来,也要被递解出去,以命偿命。

民 數 記 35:33   这 样 , 你 们 就 不 污 秽 所 住 之 地 , 因 为 血 是 污 秽 地 的 。

如果不依据律法的精髓,制定可行性措施,而是简单粗暴一刀切, 不但遏制不了难民浪潮,抵制不了毒品黑帮, 反而会加剧混乱,加重相关部门运作的负荷,产生新的人权危机。

Again, 虽非法律专家,也不懂政治。但喜爱神的律法,敬畏神,不妨碍从圣经的角度发表见解。My two cents.

也许有人说,逃城是给以色列人和住在他们中间的外人设的,不是为境外的人设的。 那时并没有硬性的边境,也没有国籍,走到哪里,就可以住在哪里。

关于境外居民来寻求庇护的,圣经里也有实例。

  • 待续

不洁 不忠

利未记中, 神着重讲了两种灾病。

一种是传染性的皮肤病,称为大麻风的。还有一种是漏症。

大麻风是很可怕的,会对皮肤、神经、四肢和眼睛造成渐进性永久损害。全身溃疡,深至骨头,手指甚至整个手会掉下来。圣经里的大麻风并非特指,而是泛指各种传染性的严重皮肤病。

我们知道皮肤具有保护肢体的屏障作用:一方面防止内部物质的流失;另一方面阻止外界有害物质的侵入。

从象征意义上来说,皮肤出了毛病,就好比人际关系的interface 出现了病毒和损坏。

利未记中描述的大麻风有疮癣演变的,有火毒中发出的,有旧病复发的,有长在秃头上的,有长在胡须上的,。。。主要的特点是复发和传染性。祭司要根据是否溃烂,是否发散,和毛色的变化来判定是否得了大麻风。

圣经里对付大麻风的病例是非常严格的。 需要隔离,分阶段反复观察。

得了大麻风的人是不洁净的。祭司要宣布那人是不洁净的,患者也要承担不洁的孤单和羞辱。

“患麻风病的人必须撕裂衣服,披头散发,遮住脸的下半部,高喊‘不洁净!不洁净!’ 只要病不痊愈,他就不洁净,要独自住在营外。

申命记中,摩西在以色列人进入应许之地前,以先知和领袖的身份,向百姓陈述神与以色列人所立之约。好使以色列人在所赐为业的地方,能敬虔度日,与拜偶像的异族有别,成为圣洁的选民。

其中,再次强调,遇到大麻风病,当谨慎遵行神吩咐利未人的条例。

申命记 24: 8-9 “在大麻风的灾病上,你们要谨慎,照祭司利未人一切所指教你们的留意遵行。当纪念出埃及后,在路上,耶和华你神向米利暗所行的事。”

米利暗是摩西的姐姐,因嫉妒,毁谤摩西,挑战他的权柄。圣经里说,摩西为人极其谦和,胜过世上的众人。耶和华忽然显现,为摩西说话,指出摩西的特殊身份。耶和华发怒离去之后,米利暗长了大麻风。

由此可见,大麻风特别显明人际关系上的罪性。病因有贪婪,嫉妒,争竞,毒恨,诡诈。。。等等。

米利暗在摩西小的时候,护卫过他;米利暗也是有地位的女先知,摩西领以色列人过红海,米利暗带头唱起胜利之歌。米利暗长大麻风后,摩西向耶和华请求医治。耶 和 华 对 摩 西 说 : 他 父 亲 若 吐 唾 沫 在 他 脸 上 , 他 岂 不 蒙 羞 七 天 麽 ? 现 在 要 把 他 在 营 外 关 锁 七 天 , 然 後 才 可 以 领 他 进 来 。

米利暗想得到特别的地位和待遇,结果不洁的动机得到的是被吐口水一样的羞辱。

申命记是以色列人生活行为的权威,默想的中心,和后代教育的支柱。神关于洁净的律法是不容违背的,无论地位,亲疏。

– 待续

The Tree of Death and Life

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The Tree of Death and Life from the Missal of the Archbishop of Salzburg.
出自《萨尔茨堡弥撒用书》
1478-1489

生命和死亡之树上,结着两种食物。

夏娃从蛇那里接过有毒的果子给跪拜的人吃。亚当无力地坐在地上。死神的阴影笼罩着夏娃的追随者。

玛丽亚在喂圣餐面包给敬虔的人,有天使护佑他们。这一边的树上有耶稣受难的十字架。另一边是死人的头骨。

耶稣以舍己的属天之爱,和复活的大能,完成了神的旨意。
新的生命之树种在教会的天堂,它被认为是可以拯救忠实和毁灭不忠诚。

画面的上方,有两位智者分别指着书卷上的话。

左边出自诗篇78:25 人吃了天使的面包,上帝赐给他们丰富的食物。

Psalm 78:25 Man ate the bread of angels: he sent them provisions in abundance.

右边的出自诗篇 37:16 一 个 义 人 所 有 的 虽 少 , 强 过 许 多 恶 人 的 富 馀 。

Psalm 37:16 Better the little that the righteous have than the wealth of many wicked;

画面的下方是 Corpus Christi(Latin for Body of Christ) 系列,体现了一个君王应有的美德。

左图”Prudentia,”—- 明智谨慎。牧人领路,并能随时预知危险。

中间”Regalitas,” —- 贵族精神。身体力行。

右边 “Verus Pastor.” —- 好牧人。

关于控枪

拥枪的事情,有人从圣经里寻找依据,主耶稣在最后的晚餐中,对门徒说,

我 差 你 们 出 去 的 时 候 , 没 有 钱 囊 , 没 有 口 袋 , 没 有 鞋 , 你 们 缺 少 甚 麽 没 有 ? 他 们 说 : 没 有 。

耶 稣 说 : 但 如 今 有 钱 囊 的 可 以 带 着 , 有 口 袋 的 也 可 以 带 着 , 没 有 刀 的 要 卖 衣 服 买 刀 。

那么耶稣是否在说,时世艰险,你们每人都要装备武器呢?

他 们 说 : 主 阿 , 请 看 ! 这 里 有 两 把 刀 。 耶 稣 说 : 够 了 !

“Enough of that; no more sword talk!” (MSG)

主耶稣是在提醒将要来临的艰难境况,应效法远行和备战的人,保持警醒和坚韧。刀比喻属灵的兵器。

耶稣说,“够了”结束了谈话。因门徒误解了意思。

当晚,主耶稣被捕的时候,彼得拔刀,砍了大祭司仆人的右耳。耶稣说,“收 刀 入 鞘 罢 ! 凡 动 刀 的 , 必 死 在 刀 下 。”

可见耶稣并不鼓励个人复仇;即使艰险即将来临,门徒中除了犹大,都是好人,成年人,耶稣也未曾鼓励他们人人拥有武器。

记得拉斯维加斯枪击案后,看到一个街头采访,好像是在韩国还是日本,问的多是年轻的男女有关美国枪击案的反应,他们都表示拥枪并不增加安全感。两个女孩直摇头,说,坏人都用刀的,如果有枪就更可怕了。记得她们的反应停激烈,表情挺夸张的。

也许是不同的文化,产生不同的思维定势。我的直觉也是这样, 人人有枪,并不能增加安全感,只增加混乱的熵数,和暴力发生的机率。

大学的时候,受过军训,我的步枪打靶全班第一。可真的开枪杀人,即使是自卫,有几个人能当机立断呢。倒是坏人,不正常的人都是有预谋,也不计后果的。

耶稣说,“有人打你的右脸,连左脸也转过来由他打” “要爱你们的仇敌,为逼迫你们的人祷告”,都是告诫人们不要在个人层面上,以恶报恶,反要以善胜恶。

同时,在执政掌权的层面上, 赋予惩恶扬善的职能,维护社会秩序。

“做官的不是要使行善的惧怕,而是要使作恶的惧怕。你想不怕掌权的吗?只要行善,就会得到称赞。因为他是神的用人,是于你有益的。你若作恶,却当惧怕;因为他不是空空地佩剑,他是神的用人,是申冤的,刑罚那作恶的。”(罗马书13:3-4)

美国的枪枝文化根深蒂固,控枪的法律措施就应该十分完善。不然就好比每一个人都可以掌握生杀大权,每个人都能做“捍卫正义”的西部牛仔一样。如果没有一种structure, 很容易形成“滥枪”。

不懂政治,也非法律专家,仅就接连发生的校园枪击案,表达一点个人的关切和看法。

在“为我们的生命游行”之后,发生的又一起悲剧,会引起足够的关注和改变,还是麻木和不作为呢?

乌撒之死

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撒母耳记里,非利士人曾战胜以色列人,掳去神的约柜,抬进大衮庙,放在大衮的旁边。第二天,见大衮扑到在耶和华的约柜前,脸伏于地,就把大衮仍立在原处。又过一天,见大衮再次扑到,脸伏于地,并且头和两手都在门槛上折断,只剩残体。

耶和华是忌邪的神,怎能和人造的偶像并立呢。

神的手重重攻击那城,城中的人有因惊慌而死的,未曾死的都生痔疮,田里也遭鼠灾。七个月后,非利士人诚惶诚恐地把约柜放在新牛车上,送出去。还献上赔罪的金物装在匣子里,放在柜旁 —– 就是五个金痔疮和五个金老鼠,  是按非利士人的五个首领的数目,代表非利士人无论大小都生了痔疮。做成金物代表接受神的惩罚,并归荣耀给耶和华。

只是想金痔疮会是什么造型呢? 很惊艳吧。

约柜后来辗转停留在基列耶琳的亚比拿达家。分派他儿子以利亚撒看守耶和华的约柜。

许多年后,神兴起大卫。大卫攻取了锡安保障,在耶路撒冷做王,又战胜了前来挑衅的非利士人。

接下来,大卫率领众人要把神的约柜从亚比拿达家运到耶路撒冷。

他们将神的约柜放在新牛车上,亚比拿达的两个儿子乌撒和亚希约赶这新车。众人用各种乐器作乐跳舞。到了打麦的地方,因为牛失前蹄,乌撒就伸手扶住神的约柜。耶和华向乌撒发怒,因这错误击杀他,他就死在神的约柜旁。大卫因耶和华击杀乌撒,心里愁烦,就称那地方为毗列斯乌撒, 意思是突然夺去生命。

乌撒出手扶约柜,为何被神击杀呢?约柜代表神的居所,是至圣的。大祭司一年一度的赎罪日,才可进到约柜前。在旷野时,以色列人起营,神指定要哥辖子孙肩抬约柜。大祭司要把至圣所的幔子拉下来遮盖约柜,上面盖上海狗皮,再盖上纯蓝的毯子, 给约柜穿好杠,哥辖的子孙才能进来抬。

乌撒用俗手去扶圣洁的约柜,就是冒犯神了。或许乌撒出于好意,或许乌撒的生命中有不悔改的污点。耶和华既然向乌撒发怒,说明神的圣洁受到了严重侵犯。乌撒身为利未人,知道神的规矩,他的错误是明知故犯,难以原谅的。

大卫关心神的居所,派人走遍全国,招聚各支派代表和利未人来运送约柜入京,甚至聚集挑选了三万之众。动机是好的,只是用人不淑,方法不妥,没有向祭司征求相关的律法,竟然像非利士人一样用牛车。

大卫这一次运送约柜的失误,也警告神的仆人,办神的事,并非要人多势众,声势浩大,而是要与心存敬畏,自洁自律,分别为圣的人同工,按神的意思办事,不受异邦风俗的影响,方能亨通。

40 days

According to the Bible, 40 is the number for waiting, preparation, testing or punishment. It is the number to start a new chapter of the history of salvation.

What happened 40 days after the solar eclipse of 8/21/2017. It was 9/30/2017 Yom Kippur – the Day of Atonement,  the holiest day of the year in Judaism. Its central themes are atonement and repentance. The month of Elul started at 8/22/2017 (Rosh Chodesh Elul) the day after the solar eclipse which is a time of repentance in preparation for the High Holidays of Rosh Hashanah and Yom Kippur.

Is it a coincidence? No. God use Sun, Moon and stars for signs and seasons. This is the sign for repentance as God called Jonah to warn the people of Nineveh. When God sent warning message that ” Forty more days and Nineveh will be overthrown”,  that day of final judgement was on Yom Kippur. And Jonah proclaimed the message in the city on Rosh Choldesh Elul.

It has been a tradition to read book of Jonah on Yom Kippur to warn the people to stop doing sins and return to God.

No one is beyond the reach of God‘s hand. Just as Jonah’s endeavor to escape God’s providence was unsuccessful, same way, we are incapable of eluding divine justice for transgressions we may have committed.

On the other hand, God’s benevolence and mercy awaits us if we only repent full-heartedly.

  • to be continued.